Sí, merece la pena!!! Entrevista a Chema Soler, finalista del concurso cocinero del año 2014.

Esto es lo primero que le pasó por la cabeza a Chema después de ser proclamado finalista del Concurso Cocinero del Año, el 23 de Abril en Burgos. Chema con un grito contenido, respondió a una pregunta que se hacía con frecuencia,… ¿Todo este esfuerzo, toda la dedicación,… merece la pena?  Y respondió: Sí, merece la pena!!!  Yo personalmente, me quedo con ello y me lo aplico!

 

Este valenciano de 33 años afincado en Madrid, que estudió cocina porque se compró un piso y empezó a dedicar horas a preparar recetas que encontraba en Internet o en libros de cocina, es hoy día el propietario de la Gastro-Croqueteria de Madrid y una de las jóvenes promesas de nuestro panorama gastronómico nacional. 

Empezó en el mundo del Téxtil cuando vió a venir la crisis y pensó en otras alternativas. Descubrió la cocina por casualidad, fue un amor a primera vista, desde entonces no ha parado y sigue amándola. Empezó estudiando en la Escuela de Cocina CDT L’Alqueria del Duc Gandía, cercana a su casa, acabó destacando en la escuela y pronto empezó a trabajar. Al cabo de seis meses, se presentó al Concurso joven promesa de la Comunidad Valenciana 2006 para menores de treinta años, ganó y pasó de preparar los aperitivos a ser segundo de cocina. A partir de ahí, su trayectoria profesional ha ido ascendiendo vertiginosamente, ha destacado en varios concursos hasta que finalmente, este pasado mes de Abril, se presentó al concurso cocinero del año para representar  la comunidad de Castilla y León, la comunidad de Castilla y la Mancha y Madrid. Hace dos años que regenta junto a María Puyo, su propio “bistrot” o gastrobar en Madrid, la Gastro-Croquetería, en él ofrece tapas selectas y de autor, con su sello personal sin olvidar la buena comida, la calidad de sus productos y la base de la cocina tradicional. Él mismo explica que se trata de un pequeño local, en el corazón de Madrid y en un ambiente tranquilo, donde la gente se relaja y disfruta de sus tapas y convierte el acto social de comer, en uno de los placeres de esta vida.  Chema es un artista con un don especial, transmite mediante la mezcla de ingredientes y monta los platos sabiendo que primero se come con la vista.

¿Por qué razón decidiste presentarte a este concurso?

Sobretodo buscaba reconocimiento personal. Un concurso de esta índole puede ser una lanzadera  en mi carrera profesional y decidí probarlo.

A parte de ser tu espacio ¿qué es para ti la cocina y/o cocinar?

La cocina es el medio que escogí para expresarme, es mi vida y mi amor platónico.

¿En qué estado de salud se encuentra la gastronomía actual?

Es una pregunta lo bastante seria como para profundizar un poco en ella. La verdad, es que no la veo tan mal. Por supuesto hay sectores que lo están pasando verdaderamente mal, han cerrado algunos negocios y hay mucha gente sin trabajo. La crisis ayuda a reinventarse y sobre todo a afrontar de una manera crítica los puntos de mejora. Durante un tiempo hubo un boom en el que todo valía, a veces hace falta una crisis para poner las cosas en su sitio. El coste de esta selección natural, es que hay gente que lo pasa mal y eso es no es agradable.

¿Cómo es la carta de tu restaurante? ¿Cómo se refleja tu filosofía y tus gustos en ella?

Empezamos esta aventura con la idea de ofrecer un nuevo concepto gastronómico, donde la carta está compuesta por un surtido de tapas, tanto creativas e innovadoras como algunas de toda la vida con un toque diferente. También hay cazuelitas, macetas (ensaladas) y un menú degustación gastronómico donde ofrecemos nuestra cocina más selecta. En resumen, La Gastro-croquetería nos lleva a hacer un tapeo informal pero de un cierto nivel gastronómico a la vez que divertido.  Cada tapa aporta un color a este conjunto artístico que es mi mundo. Con la cocina española y mediterránea en la base de cada receta intento aportar cosas nuevas, me encanta la cocina oriental e intento fusionar las dos culturas de una manera coherente y sin enmascarar los ingredientes, un guiño oriental con un toque personal mediterráneo muy marcado.

Hablemos de tus gustos culinarios. ¿Qué es lo que más valoras de un plato? ¿Qué no puede faltar en tu cocina?  

Soy del Mediterráneo y además valenciano, por tanto tengo que decir que me encanta el Pescado, sale de nuestro mar y es un buen producto. Trato en general a todos los ingredientes con sensatez y cariño, no me gusta enmascarar sabores porque creo que cada uno, aporta su carácter en el plato.

Creemos en la importancia del maridaje con respecto a la comida y sabemos que cada plato tiene su mejor aliado, pero en reglas generales y para no mencionarlos todos ¿Qué vino no puede faltar en tu bodega?

María es la persona que está en sala y es ella a quien corresponde esa tarea, no me considero para nada entendido en este tema y por tanto confío en su criterio al 100%. Soy más amante de una buena cerveza y de hecho ya estamos trabajando en presentar algunas tapas marinadas con cerveza.

¿Cómo te defines en la cocina?

Muy trabajador e inquieto, sobre todo a la hora de buscar cosas diferentes, nunca me conformo, cuando me siento satisfecho por algo que ha salido bien, me centro en otra cosa y así sin parar de buscar.

La Gastro-Croquetería y ser finalista del prestigioso concurso cocinero del año  ¿Un sueño convertido en realidad? ¿Cuál es tu meta? ¿Dónde te gustaría llegar?

No me gusta marcarme límites o un horizonte. Cada meta que consigo alcanzar es el camino a una nueva meta que está por llegar. Parte de mi sueño es el camino, lo disfruto y cuando llego, encuentro otra meta más lejos donde me gustaría llegar.

Ganar el concurso de Cocinero del año, abrir un restaurante gastronómico y ser reconocido, formarían parte de esas metas.

¿Con qué cosas más nos sorprenderás este 2013?

En septiembre iniciamos la tercera temporada de la GASTRO. En la primera temporada abrimos, en la segunda cambiamos la carta y la decoración del local y en esta tercera … Sólo os puedo decir que algo se está cociendo en la Gastro, pero por el momento no puedo avanzar nada. Os esperan algunas sorpresas, estad atentos porque tengo alguna idea en mente que os puede sorprender y bastante.

¿Cómo es un día en la vida de Chema Soler? ¿Qué haces cuando no estás cocinando?

Mi día a día es trabajar, trabajar y trabajar. En el restaurante, entre semana, sólo hacemos servicio de noche, pero para que salgan las cosas como a mí me gusta, suelo empezar a media mañana  hasta que termino a media noche. Para que salgan unas tapas  con un coste ajustado decidí no bajar la calidad y  reducir servicio, por tanto, me toca hacer un poco de todo.

Durante mi tiempo libre solemos ir a cenar una vez por semana a algún restaurante para saber cómo trabajan otros compañeros de profesión, antes de abrir mi propio restaurante tenía tiempo para hacer deporte pero ahora no tengo mucho tiempo para desconectar.

Un sabor.  Umami (el sexto sabor según la cocina oriental, se trata de la mezcla de los 5 gustos)

Un aroma. El caramelo de cereza

Una ciudad gastronómica.  Por supuesto, Valencia, por un montón de razones.

Un producto. La Soja

Una película. Ratatouille http://www.disney.es/ratatouille/

Un libro. El escarabajo verde de Philipp Vandenberg

 

Links de interés para completar esta entrevista:

http://www.gastrocroqueteria.com/

http://misrestaurants.blogspot.com.es/2011/09/la-gastro-croqueteria-de-chema.html

Ha sido un verdadero placer contar con tu experiencia y tu colaboración para hacer esta entrevista. Mil gracias otra vez!!!! 😀